• PPS Bodie

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    COLOMBA
    Vendredi 16 Novembre à 09:30

    BODIE   HISTORIC PARk

    Bodie est une ville fantôme située en Californie, sur le versant oriental de la Sierra Nevada, dans le comté de Mono Lake, 120km au sud de Lake Tahoe, altitude 2560m, et du parc de Yosemite.

    çà sent bon le Far-West !....à chaque pas l'histoire est la même, ou presque. Une progression éclair sur le dos d'un gisement. Il y a de l'or, du charbon ou autre . Et puis un jour, il n'y en a plus..

    La conquête de l'ouest américain, a vu la création de villes champignons qui ont été désertés aussi vite qu'elles sont apparues.

    Les "Ghost Towns"  sont légion et particulièrement dans les états du Southwest.

    Deux sites les recensent, état par état, en retraçant leur histoire si singulière. Un bon moyen pour en cocher une ou deux sur votre parcours.

    Visiter l'une des plus célèbres, Bodie car elle se trouve sur la route des grands circuits de l'ouest entre Yosemite, le lac Tahoe et la Vallée de la Mort.  Visite du park Yosemite, cap vers l'est, deux heures de route, via la spectaculaire Tioga Pass et voilà le Mono Lake, et un peu plus loin , au bout d'une route en gravier, Bodie, la ville fantôme..

    L'une des plus grandes et l'une des mieux préservées du pays.

    Déjà l'endroit surprend. Ces quelques habitations nichées dans une petite vallée, en plein désert. Un désert bouillant, mais complètement givré en hiver (2500m d'altitude).

    On se demande bien pourquoi  ! mais il y avait de l'or ici. Un certain W.S. Bodey en a trouvé en 1859, et les prospecteurs ont afflué.

    En 1880, Bodie était même la deuxième ville de la Californie, avec 10 000 habitants et 65 Saloons sur la rue principale, longue de deux kilomètres.

    Au total 90 à 100 millions de dollars furent extraits de ces mines et logiquement la vile sentait la poudre : Hold-Ups, bastons, assassinats ..le Far-West quoi ?

    En 1881 le révérend F.M. Warrington en parlait ainsi " Une mer de péché, battue par les tempêtes de la luxure et de la passion" .. Et après ? moins d'or et surtout des incendies (1892-1898) dont un gigantesque dans le centre ville en 1832. Un garçon de deux ans qui jouait avec des allumettes et voilà 95% des bâtiments partis en fumée : ..les feux, la dépression, et la prohibition ont eu raison de la cité.

    En 1962, Bodie était encore habitée pendant une bonne partie du XXe siècle, malgré la fermeture des mines, est devenue Natural Historic Landmark puis State Historic Park.

    Aujourd'hui 5 à 10 % des bâtiments d'époque sont encore debout et baignent dans leur jus puisque l'intérieur des maisons a été laissé en l'état...Un état de délabrement arrêté selon l'expression consacrée.

    Des rangers habitent sur place, à l'année pour entretenir le site..et font payer l'entrée 7 dollars/personne ...  Avant de se jeter dans la fournaise (+ de 35°) pour explorer...

    La visite se fait rapidement, la plus part des bâtisses sont fermées au public.

    Déambuler dans ces restes de Far- West  de maisons en ruines, des carcasses de voiture ou de calèches est une expérience, très sympathique, un régal pour les photographes.

    On s'amuse à deviner l'utilité de chaque bicoque, saloons, commerce, croque-mort, mairie, station service.. et tout en haut, la mine qui domine le site.

    Ne ratez pas les histoires des nombreux fantômes de Bodie..

    Dans une des rues, le musée immanquable, regorge d'objets d'époque. Chose agréable, aucun piège à touristes..

    A côté de Bodie le Mono Lake..25 km de berges, 180 kilomètres d'eau salée et des oiseaux par centaines.

    Cette cuvette, au coeur de la Sierra Nevada a servi de décor à "l'Homme des Hautes-Plaines "de Clint Eastwood, impressionne..une île au centre Pahoa Island..Seul bémol des nuées, de mouches...

    Bodie ressemble à ce que l'on peut visiter dans le sud de l'Espagne, villages fabriqués pour tourner des westerns.. mais il reste vraiment peu de cette ville .. c'est désolé ..mais à contrario cette ville de Bodie est bien réelle, du moins ce qu'il en reste..

    Alors, si vous passez dans ce coin, faites  une petite visite..c'est  un endroit ,chargé de souvenirs ...très émouvants de penser à ses vies, qui ne sont plus, et qui ont tant travaillé pour de l'Or !..et pour vivre.

    Merci Aldo, bon vendredi à tout le monde et bisous.

     

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